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Oggi il Solstizio d'inverno, guardate il cielo per lo spettacolo della congiunzione Giove-Saturno

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foto Paolo Deimichei

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Tripletta di eventi astronomici per oggi 21 dicembre, con il solstizio d'inverno che è anche il giorno piu' breve dell'anno e saluta un fenomeno che non si osservava da circa 400 anni: Giove e Saturno vicini come lo sono stati solo nel 1623, quando erano ancora in vita Galileo e Keplero. La congiunzione dei due pianeti e' stata probamente la 'stella' di Natale che, secondo il racconto dei Vangeli, avrebbe guidato i Magi.

Il solstizio è previsto alle ore 11,02 italiane e segna l'inizio dell'inverno. In questo giorno "il Sole nel suo movimento apparente lungo l'eclittica, ovvero la proiezione nel cielo dell'orbita della Terra, raggiunge la posizione piu' a Sud rispetto all'equatore celeste, che e' la proiezione nel cielo dell'equatore terrestre", spiega l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.

"Questo fa si' - prosegue - che nel giorno del solstizio invernale l'arco corrispondente al cammino del Sole al di sopra del nostro orizzonte boreale sia il piu' modesto dell'anno e, di riflesso, ci regala la notte piu' lunga".

Il solstizio è salutato dalla rara congiunzione tra Giove e Saturno, che sono cosi' vicini da poter essere osservati insieme nel campo di un telescopio. Naturalmente e' un avvicinamento apparente, visibile dalla Terra. Il fenomeno potrebbe essere la stella di Natale dei Vangeli: "nel 7 a.C - ha spiegato Masi - la congiunzione tra i due pianeti e' avvenuta addirittura tre volte e fu Keplero a suggerire che i Magi si siano ispirati ad essa, anche perche' la durata della triplice congiunzione richiede mesi e questo e' compatibile con l'organizzazione di un lungo viaggio, mentre altri fenomeni, come una cometa, hanno una finestra di visibilita' piu' modesta".

Nei Vangeli, inoltre, non si parla di cometa ma di stella. A darle la 'veste' di cometa, ha proseguito, e' stato Giotto: "affrescando la scena dell'Adorazione dei Magi nella cappella degli Scrovegni, raffiguro' una bellissima cometa, con grande verosimiglianza perche' egli stesso aveva visto il passaggio della cometa di Halley e si ispiro' evidentemente a quella visione".

La congiunzione fra Giove e Saturno è uno spettacolo da non perdere e per osservarlo al meglio Paolo Volpini, dell'Unione Astrofili Italiani (Uai) consiglia di "aspettare che il Sole tramonti e guardare in quella direzione. Verso le 17,00 si potra' cominciare a vedere i due pianeti vicinissimi. Il momento clou è previsto tra le 17,30 e le 18,30 del 21 dicembre. E' importante cercare un luogo con l'orizzonte a Sud.Ovest libero. Il fenomeno e' visibile a occhio nudo, ma con un piccolo telescopio e' possibile vedere gli anelli di Saturno e le lune di Giove".

LA FOTO: la congiunzione Giove-Saturno e uno spicchio di luna, fotografata da Paolo Deimichei ad Ala


Il massimo avvicinamento dei 2 pianeti sarà oggi. Per avere un allineamento analogo bisognerà aspettare ben 60 anni: nel 2080!

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